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Montagne

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Présentation du vélo de montagne

Les premières compétitions en vélo de montagne se sont déroulées au début des années 80, en Californie (États-Unis). Depuis, la discipline, sous tous ses aspects, a très vite progressé. Les premiers Championnats du monde officiellement reconnus par l’UCI datent de 1990. Une Coupe du monde a été créée l’année suivante. À partir de ce moment, le Québec a toujours accueilli un événement de la série. Au courant des dernières années, le vélo de montagne a de nouveau changé en augmentant le niveau de difficulté technique de l’ensemble de ses épreuves.

Le cross-country

Anne Julie Tremblay2 Marc Nedelec Jeux Du Canada
Crédit : Marc Nedelec - Jeux du Canada

Le cross-country se répartie en plusieurs sous-disciplines. Les enfants âgés d’aussi peu que 5 ans peuvent participer à certains événements. Le cross-country est une discipline officielle des Jeux du Québec et des Jeux olympiques. Les Jeux du Québec s’adressent aux athlètes âgés de 13 à 16 ans.

Le cross-country olympique (XCO)

Le cross-country olympique se court sur des circuits fermés accidentés : descentes techniques, chemins forestiers, sentiers rocailleux, franchissement d’obstacles, etc. La durée des courses varie selon les catégories. Le gagnant est celui qui parvient à compléter la distance le premier. Cette discipline peut être pratiquée également en contre-la-montre (XCT), en relais par équipe (XCR) et en défi d'endurance (12h, 24h, ...).

Le marathon/raid (XCM)

C'est une course de cross-country version longue (60 à 120 km) qui se dispute en montagne. Généralement, la course ne comportera qu'une seule boucle. Les versions plus courtes peuvent également prendre la forme de randonnées.

Le cross-country sprint (XCS)

C'est une épreuve qui se déroule par vagues d'élimination. Quatre compétiteurs se mesurent sur un même départ et les meilleurs accèdent aux rondes suivantes.  Le parcours peut varier entre 0,5 et 1 km et comporter des portions rapides et d'autres plus spectaculaires sur le plan technique.

La descente

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L'objectif ultime : descendre les montagnes le plus rapidement possible par des sentiers difficiles. La descente est probablement le sport cycliste le plus extrême. Cette discipline s’adresse aux athlètes déjà initiés au vélo. Les circuits de compétition débutent à l’âge de 13 ans, lorsque les parcours le permettent. Au niveau provincial, l’âge minimal pour participer aux épreuves est de 15 ans.

L'enduro

Épreuve de gravité, l'enduro peut se dérouler sur des parcours pouvant durer entre 1h30 et 2h. Seulement les portions de descente sont chronométrées, alors que les participants doivent compléter les portions de montées en un temps maximum.

Le fatbike

Le fatbike, ou vélo à pneus surdimensionnés (VPS), est une variante hivernale du vélo de montagne. Conçu dans les années 80 en Alaska, le fatbike permet aux mordus du cyclisme de continuer à rouler malgré les conditions climatiques difficiles et des terrains instables.

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© Sébastien Desbordes

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